Passato prossimo *

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Uses of the passato prossimo
The passato prossimo is used to express completed actions in the recent past.

  • I went shopping in town this morning
  • We climbed all the way to the top

Trigger words / phrases
Certain words and phrases can trigger the use of the passato prossimo; but beware, other tenses may follow these expressions too.

  • stamattina – this morning
  • ieri – yesterday
  • ieri pomeriggio – yesterday afternoon
  • ieri sera – last night
  • l’altro ieri – the day before yesterday
  • tre giorni fa – three days ago
  • la settimana scorsa – last week
  • il mese scorso – last month
  • l’anno scorso – last year
  • l’estate scorsa – last summer
  • l’altro giorno – the other day
  • sabato scorso – last Saturday

Formation of the passato prossimo
The passato prossimo is a compound tense that is formed with the present tense of an auxiliary verb – either avere or essere – and the past participle of the verb to be conjugated.

Avere & essere – present tense

Avere Essere
io ho sono
tu hai sei
lui, lei, Lei hai è
noi abbiamo siamo
voi avete siete
loro hanno sono

Auxiliary verbs
Most verbs take avere as the auxilary verb in the passato prossimo but some verbs take essere. The verbs that take essere include intransitive verbs (ones that do not take a direct object), reflexive verbs and piacere.

The following is a list of the most common verbs that take essere.

Italian infinitive English infinitive Italian past participle
andare to go andato
arrivare to arrive arrivato
cadere to fall caduto
diventare to become diventato
entrare to enter / go in entrato
essere to be stato
morire to die morto
nascere to be born nato
partire to leave partito
piacere to like piaciuto
restare to stay / remain restato
rimanere to remain / stay rimasto
ritornare to return ritornato
salire to climb salto
scendere to climb down / descend sceso
stare to stay / be stato
tornare to return tornato
uscire to leave / exit uscito
venire to come venuto

Past participles
Regular past participles
To form the past participle of regular verbs you change the verb ending to ~ato for are verbs, ~uto for ~ere verbs and ~ito for ire verbs. So:

  • parlare become parlato
  • credere becomes creduto
  • and dormire becomes dormito

Irregular past participles
In addition to verbs that take regular past participles, there are those that take irregular ones. There is no easy pattern to these – you just have to learn them! Here are some of the more commonly used verbs with irregular past participles:

Italian infinitive English infinitive Italian past participle
accendere to switch / turn on acceso
aprire to open aperto
bere to drink bevuto
chiedere to ask chiesto
chiudere to close chiuso
coprire to cover coperto
correre to run corso
dare to give dato
decidere to decide deciso
dire to say detto
fare to do / make fatto
leggere to read letto
mettere to put messo
mordere to bite morso
nascondere to hide nascosto
offrire to offer offerto
perdere to lose perso / perduto
piangere to cry pianto
prendere to take preso
ridere to laugh riso
rispondere to reply / respond risposto
rompere to break rotto
scegliere to choose scelto
scoprire to discover scoperto
scrivere to write scritto
soffrire to suffer / endure sofferto
sorridere to smile sorriso
spendere to spend (money) speso
spegnere to put out / turn off spengo
spingere to push spinto
tradurre to translate tradotto
uccidere to kill ucciso
vedere to see visto

Agreement of the past participle
The past participle of verbs that take avere do not have to agree with the subject. Their endings remain the same, ~ato, ~uto, or ~ito, regardless or the gender or number of the subject.

However, the past participle of verbs that take essere must agree with the gender and number of the subject. So the ending is ~o for a singular masculine object, ~a for a singular feminine object, ~i for a plural masculine object and ~e for a plural feminine object.
These examples should make this concept clear:

  • Paolo è tornato a Roma
  • Paolo returned to Rome
  • Elena è partita alle dieci
  • Elena left at ten o-clock
  • Gli scolari sono usciti dalla aula
  • The pupils left the classroom
  • Le sorrelle sono andate al supermarcato
  • The sisters went to the supermarket

Conjugations and example sentences
ARCHETYPAL REGULAR VERBS
parlare (to speak) ~ ho parlato · hai parlato · ha parlato · abbiamo parlato · avete parlato · hanno parlato
Ho parlato col sindaco ieri ed è d’accordo con noi.
I spoke to the mayor yesterday and he is in agreement with us.

credere (to believe) ~ ho creduto · hai creduto · ha creduto · abbiamo creduto · avete creduto · hanno creduto
Non ho mai creduto a quella storia.
I never believed that story.

dormire (to sleep) ~ ho dormito · hai dormito · ha dormito · abbiamo dormito · avete dormito · hanno dormito
Ieri notte abbiamo dormito in una tenda.
Last night we slept in a tent.

finire (to finish) ~ ho finito · hai finito · ha finito · abbiamo finito · avete finito · hanno finito
Ha finito la scuola l’anno scorso.
He finished school last year.

AVERE & ESSERE
avere (to have) ~ ho avuto · hai avuto · ha avuto · abbiamo avuto · avete avuto · hanno avuto
Non hanno avuto tante occasioni per fare goal.
They did not have many opportunities to score a goal.

essere (to be) ~ sono stato/a · sei stato/a · è stato/a · siamo stati/e · siete stati/e · sono stati/e
Non sono mai stato a Roma.
I’ve never been to Rome.

MODAL VERBS
dovere (to have to / must) ~ ho dovuto · hai dovuto · ha dovuto · abbiamo dovuto · avete dovuto · hanno dovuto
I sei hanno dovuto trascorrere la notte in alcune buche scavate nella neve.
The six of them had to spend the night in some holes they had excavated in the snow.

potere (to be able to / can) ~ ho potuto · hai potuto · ha potuto · abbiamo potuto · avete potuto · hanno potuto
Non sapendo il suo numero di telefono non ho potuto chiamarla.
Not knowing her telephone number, I could not phone her.

volere (to want) ~ ho voluto · hai voluto · ha voluto · abbiamo voluto · avete voluto · hanno voluto
Il politico non ha voluto rispondere alle nostre domande.
The polititian did not want to answer our questions.

EXAMPLE REFLEXIVE VERB
alzarsi (to get up) ~ mi sono alzato/a · ti sei alzato/a · si è alzato/a · ci siamo alzati/e · vi siete alzati/e · si sono alzati/e
Stamattina mi sono alzata alle sette.
This morning, I got up at seven.

SOME OTHER COMMON VERBS
andare (to go) ~ sono andato/a · sei andato/a · è andato/a · siamo andati/e · siete andati/e · sono andati/e
Ieri, siamo andati a Venezia.
Yesterday, we went to Venice.

bere (to drink) ~ ho bevuto · hai bevuto · ha bevuto · abbiamo bevuto · avete bevuto · hanno bevuto
Hai bevuto troppo vino l’altra sera?
Did you drink too much wine the other evening?

cercare (to look for) ~ ho cercato · hai cercato · ha cercato · abbiamo cercato · avete cercato · hanno cercato
Abbiamo cercato i documenti mancanti per mari e monti, però non sono mai stati trovati.
We searched high and low for the missing documents but they were never found.

cominciare (to start) ~ ho cominciato · hai cominciato · ha cominciato · abbiamo cominciato · avete cominciato · hanno cominciato
Appena il cane mi ha visto ha cominciato ad abbaiare.
As soon as the dog saw me it began to bark.

dare (to give) ~ ho dato · hai dato · ha dato · abbiamo dato · avete dato · hanno dato
Gli ha dato uno schiaffo in faccia.
She gave him a slap in the face.

dire (to say) ~ ho detto · hai detto · ha detto · abbiamo detto · avete detto · hanno detto
Non ha detto una parola.
He did not say a word

fare (to do) ~ ho fatto · hai fatto · ha fatto · abbiamo fatto · avete fatto · hanno fatto
Ho fatto tante fotografie delle montagne.
I took lots of photographs of the mountains.

piacere (to like) ~ (sono piaciuto/a) · (sei piaciuto/a) · è piaciuto/a · (siamo piaciuti/e) · (siete piaciuti/e) · sono piaciuti/e
Ho avuto un impiego come segretaria d’albergo ma non mi è piaciuto molto.
I had a job as a secretary but I did not like it very much.

piovere (to rain) ~ – · – · ha piovuto · – · – · (hanno piovuto)
Ieri è piovuto tutto il giorno
Yesterday it rained all day.

piovere* (to rain) ~ – · – · è piovuto · – · – · (sono piovuti/e)
Guarda, la strada è bagnata, ha piovuto stanotte.
Watch out, the road is wet, it rained last night.

porre (to put) ~ ho posto · hai posto · ha posto · abbiamo posto · avete posto · hanno posto
Abbiamo posto la domanda al ministro dell’Economia senza ricevere risposta.
We put the question to the Finance Minister without receiving an answer.

rimanere (to remain) ~ sono rimasto/a · sei rimasto/a · è rimasto/a · siamo rimasti/e · siete rimasti/e · sono rimasti/e
Non sapendo cosa dire è rimasta in silenzio.
Not knowing what to say, she remained silent.

sapere (to know) ~ ho saputo · hai saputo · ha saputo · abbiamo saputo · avete saputo · hanno saputo
Ho saputo che Patrizia sta male.
I found out that Patrizia was ill.

stare (to be / stay) ~ sono stato/a · sei stato/a · è stato/a · siamo stati/e · siete stati/e · sono stati/e
Siamo stati bene, io e la mia famiglia, a Milano.
We were fine, me and my family. in Milan.

tenere (to hold) ~ ho tenuto · hai tenuto · ha tenuto · abbiamo tenuto · avete tenuto · hanno tenuto
Lei mi ha tenuto in attesa per trenta minuti.
She kept me waiting for 30 minutes.

tradurre (to translate) ~ ho tradotto · hai tradotto · ha tradotto · abbiamo tradotto · avete tradotto · hanno tradotto
Lo ha tradotto parola per parola.
She translated it word for word.

trarre (to derive) ~ ho tratto · hai tratto · ha tratto · abbiamo tratto · avete tratto · hanno tratto
I carabinieri hanno sfondato la porta e l’hanno tratto in salvo.
The police broke down the door and rescued him.

uscire (to exit) ~ sono uscito/a · sei uscito/a · è uscito/a · siamo usciti/e · siete usciti/e · sono usciti/e
È uscita di casa senza dire una parola.
He left the house without saying a word.

The verb vedere has two forms of the passato prosimmo – visto and veduto. Academics and laymen conduct lengthy arguments as to when to use which. I am not qualified to join in these arguments but can say that visto is used in day to day speech and that you are more likely to come across veduto in written texts especially historic ones – the Bible is a good example.

vedere-1 (to see) ~ ho visto · hai visto · ha visto · abbiamo visto · avete visto · hanno visto
L’ho visto con i miei stessi occhi.
I saw it with my own eyes.

vedere-2 (to see) ~ ho veduto · hai veduto · ha veduto · abbiamo veduto · avete veduto · hanno veduto
E noi stessi abbiamo veduto e attestiamo che il Padre ha mandato il suo Figlio come salvatore del mondo.
And we have seen and testify that the Father has sent his Son to be the Saviour of the world.

venire (to come) ~ sono venuto/a · sei venuto/a · è venuto/a · siamo venuti/e · siete venuti/e · sono venuti/e
Siamo venuti qua in vacanza due anni fa.
We came here on holiday two years ago.

vivere (to live) ~ sono vissuto/a · sei vissuto/a · è vissuto/a · siamo vissuti/e · siete vissuti/e · sono vissuti/e
Abbiamo vissuto a Roma per dieci anni prima di venire a Londra.
We lived in Rome for 10 years before coming to London.